магический реализм, 18+
-----------------------
Ньюфорд, Пенсильвания, США
июнь - ноябрь 2022

Return to Eden

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Return to Eden » remember me » на острие клинка


на острие клинка

Сообщений 1 страница 15 из 15

1

на острие клинка
Thirty Seconds to Mars - This is War
it's the moment of truth and the moment to lie
the moment to live and the moment to die
the moment to fight, the moment to fight, to fight, to fight, to fight

http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/508322.gif http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/667359.gif
еще долго надеяться шрамы свести на нет. пусть закончилась битва - но скверна цветет во мне,
жизнь меняли на жизнь, правду скрыв в паутине чар, будет новой душа, только старой - ее печать,
и сквозь солнце победы будет сочиться яд.

если выпадет жертвовать - пусть это буду я

июнь 1937 года

земли Неблагого двора, лес

Данкан и Кристиан

Когда бро учит тебя сражаться, но явно не планировал такой экзамен

Подпись автора

C'est le bien qui fait mal
Quand tu aimes
http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/206/t591548.gif

http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/206/t505056.gif
Le dйsir devient ma prison
A en perdre la raison

одарен женой и лесным бро

+2

2

[indent] "Его рука не держала ничего тяжелее смычка", - незадолго до реализации плана в действии, думал мечник, наблюдая за тем, как Кристиан исполняет музыку на фортепиано. Все внимание мечника приковано к его рукам: пальцам, кистям, предплечьям и плечам. И если первые он видел, подсознательно давая оценку тому, какую подвижность они имеют, то то, что выше, фейри невольно хотелось оголить, ведь он только мог представить, в каком состоянии находятся мышцы на руках музыканта. Только вот заставлять Кристиана играть со снятым верхом было как-то неприлично. "Да и лучше, если он не будет знать, о чем я думаю", - и рыцарь на какое-то время отложил идею дать в руки Кристиану меч. "Это все моя мнительность..."
[indent] Только узнать, она ли это была на самом деле или нет, было не дано, потому что разворачивающиеся вокруг мечника и музыканта события, не давали покоя. И в какой-то момент фейри не выдержал.
[indent] - Твоя музыка обладает огромным потенциалом, Крис, но на нее нельзя полагаться в моем мире, - и даже если бы Данкан очень захотел, то не смог бы ограничить взаимодействие друга с миром фейри как минимум из-за того, что не мог сам отвернуться от Бёрка. - Железо или серебро - не важно. Ты должен уметь дать отпор, даже в том случае, если у тебя под рукой не окажется скрипки или... в кустах случайно не найдется рояль, - Крис может и услышал сомнение в его голосе, но Данкан не относился скептически к магии вампира, к тому же, она ни раз доказывала, что способна защитить, хотя и считал, что гораздо лучше звуков музыки, магии творчества, справится острие клинка. Иначе он просто не мог думать. - Потому, я предлагаю тебе потренироваться, - мечник бережно извлек их холщового мешка длинное, тонкое, искусное орудие и, очертив рукоять пальцами, развернул его, придерживая за клинок, позволяя вампиру взяться за рукоять. - Моя первая, - улыбнулся он, наблюдая за тем, как солнце, пробиваясь сквозь сочную листву, касается лезвия и бежит по к острию вверх. - Шпага не такая тяжелая, как меч, хотя будет значительно отличаться по весу от смычка. но... это всяко лучше, чем давать тебе ножи. У тебя подвижная правая рука и, думаю, больших проблем не составит тебе привыкнуть к ней. А потом перейдем на кое-что более массивное, - и вот опять то странное, будоражущее чувство, которое он поначалу испытывал на тренировках с Риарденом, когда тот еще не был в состоянии брать настоящий боевой меч, а обходился облегченным тренировочным или одним из многих его заменителей. Фейри должны быть терпеливыми созданиями, если рассматривать продолжительность их жизни, однако, что тогда, что сейчас, мечник снова столкнулся с ярким нетерпением. Ему хотелось вступить в битву с Кристианом, несмотря на то, что они только начинают учиться. Но самое интересное было в том, что перед началом турнира или, уже стоя напротив соперника, обнажившего меч, он не испытывал ничего подобного. Подобное чувство в его жизни возникало лишь дважды: первый раз с Риарденом, второй - сейчас.
[indent] И они начали тренировки.
[indent] И Данкан каждый раз наблюдая за успехами друга, чувствовал то, уже уходящее в прошлое тепло, которое поначалу испытывал со своим учеником.
[indent] И даже если подобного рода занятия не пригодятся Крису (ах, как он на это надеялся), для них это будет лишь временем, дополнительным поводом для встреч.

[indent] С того первого занятия прошло порядком времени (конечно, его не было достаточно для того, чтобы научить Бёрка всему, что знал и умел сам Дан, но этого и не стояло в целях), Кристиан уже несколько раз сменял оружие, начал брать в руки облегченный, не боевой меч, а его учитель начал постепенно снимать ограничители, которые мысленно ставил на своих мышцах, позволяя входить в поединок с меньшим числом запретов. Он мог уже не только защищаться, отражая удары, но и нападать, оттачивая у Криса навык защиты, постепенно перешел к обманным маневрам и искренне наслаждался, когда вампир начал применять подобные маневры.
[indent] Эти их занятия сильно отличались от тех, которые Данкан проводил для детей Оберона и особенно для Риардена.Во-первых, все они были благородными фейри, а сейчас перед ним находился вампир. Во-вторых, пусть его неблагие ученики и не были обделены от природы пластикой, изяществом, ловкостью и проницательностью, а у Кристиана была лишь часть их силы, с определенными бонусами, заложенными Великой Королевой, вампир обладал собственным, неповторимым ритмом движений, который Данкан раскрыл не сразу. Первое время, после того, как чередование выпадов и защиты перестали носить импульсивный характер и постепенно перерости в интуитивный, рыцарь сильно присматривался в другу, пытаясь уловить его технику. Казалось, будто вампир движется в такт слышной только ему музыке, а не ритму боя, и это вызывало некоторое замешательство и в то же время восхищение.
[indent] Тренировки проходили не чаще раза в неделю, а то и реже, и связано это было с занятостью обеих сторон, и на разной территории. Проще, конечно, было бы выезжать куда-то в сторону от городов , уходить в горы или леса, где не будет никаких помех и можно, не боясь, использовать силу, но в то же время, Данкан иногда вырывался из замка буквально на пару часов, и если бы вдруг Риарден призвал его, ему нужно было бы незамедлительно явиться. И потому наиболее частой площадкой для поединков стала местность за завесой на территории Неблагого двора.
[indent] Этот день не был исключением.
[indent] Завершив тренировку, Данкан и Крис решили пройтись по лесу к ключу, дабы пополнить запасы воды, а когда это свершилось, мечнику неожиданно ударила в голову идея принести букет лесных цветом для Виалль и ветвь сирени для Риардена, которые должны были к утру вернуться с охоты. И именно во время возвращения к завесе от дикорастущего сиреневого куста (мечник уже заметил разницу между ним и выращенным в саду при дворе - первые были проще, соцветия не всегда имели симметричную форму, но именно они несли большую энергетику, нежели вторые), мужчин застали другие фейри.
Данкан, рассказывающий Крису про своего отца, про те тренировки, которые он с ним проводил, про обучение работы с металлом, резко замолчал и, вытянув руку в сторону, остановил Бёрка, прислушиваясь. Если бы он не был настолько увлечен, то, возможно, услышал бы нежданных гостей раньше, но... за ошибки приходится платить.
[indent] Стиснув зубы и не позволив себе выругаться, мечник расправил плечи, опустив сиреневую ветвь вдоль тела, и слегка повернув голову, обратился к вампиру.
[indent] - Молчи. Не высовывайся. Спросит - отвечай. Но коротко. С остальным я сам.
[indent] Он почувствовал Джулиана и был этому очень не рад. Пусть лучше бы Благодать свела их с десятком агрессивно настроенных вольных или высших, но не со старшим сыном короля. Джулз, сколько Данкан знал этого отпрыска Оберона, а знал он его с рождения, был редкостной пиявкой и вряд ли сейчас решит изменить мнение придворного рыцаря о себе в лучшую сторону.

Подпись автора

качаясь в цепях моста, смеясь на руинах стен,
в надежде на чудеса я вновь получил взамен
http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/186242.gif http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/463172.gif http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/331348.gif
бессонницы легкий люфт, угар воспаленных глаз -
и все-таки я люблю, по правде сказать, лишь вас

две части моего сердца

+2

3

Кристиан, всегда довольно остро реагировавший на напоминание о своем "безродном" происхождении, вскинулся и в тот раз, когда Данкан ненароком спросил, обучен ли он фехтованию - время рождения вампира вполне допускало подобный элемент в образовании, но, к сожалению, касался он только богатых юношей - из тех, кому дают уроки танцев и французского, никак не бедного мальчишки из лондонских трущоб. Энтони Брукс, взявший его под крыло, не видел особого смысла в дополнительных занятиях для своего протеже, помимо базовых наук и этикета, - так что ничем, кроме бесхитростных азов уличного мордобоя Бёрк похвастаться не мог, о чем и заявил мечнику, ожидая от того не то разочарования, не то презрения. И - как это частенько бывало - полностью ошибался: Данкан просто кинул и перевел разговор на другую тему, и лишь спустя какое-то время вновь вспомнил о технике боя, предложив другу потренироваться.
Крис уставился на протянутую шпагу со смешанным чувством - с одной стороны, его немедленно охватило чисто мальчишеское желание взяться за оружие и почувствовать себя героем, с другой - он не любил ситуаций, подчеркивающих его невежество в каких-то аспектах, а уж мастерство фехтовальщика, тем более, перед лицом рыцаря фейри, явно не было его коньком.
Но Данкан,  кажется, и не собирался над ним потешаться.

Первый раз он берется за рукоять неуверенно, невольно напоминая себе то время, когда он только-только подступался к музыкальным инструментам, толком не понимая, как те рождают звук, и как ими управлять. Вампир смотрит на мечника вопросительно, точно спрашивая разрешения опробовать шпагу, и, получив утвердительный кивок, делает несколько размашистых движений. Это быстро увлекает - он не может не признавать, что ощущение оружия в руках порождает какое-то неповторимое чувство уверенности и азарта - хочется танцевать, разрубая воздух, но Данкан не дает ему долго развлекаться, ставя в стойку и показывая, как следует расположить руки. Это и правда напоминает ему уроки танцев в поместье Брукса - заученная череда  движений, призванная когда-нибудь стать естественной, мысленный расчет движений и расстояний, связки элементов и доведение своего тела до автоматизма.
Неожиданно - хотя, наверное, вполне закономерно - оказывается, что у него очень сильные и гибкие руки - продолжительные репетиции сделали его кисти и пальцы выносливыми и быстрыми, так что шпагой он овладевает достаточно быстро.
Затем следует меч, с которым у Криса куда больше проблем - Данкан даже вынужден признать, что, похоже, "истинное" оружие его новоявленного ученика - это шпага, но они все равно продолжают занятия, и мало-помалу у Кристиана начинает получаться совладать даже с "большой железкой" - по крайней мере, постоять за себя в случае чего он точно сможет, а победа в рыцарском турнире ему и не нужна.
Помимо всего прочего, Данкан оказался очень хорошим учителем, и Крис быстро привык к их занятиям, как к чему-то неотъемлемому в своей жизни - как к музыке, высекаемой сталью.

Он стал чаще бывать за Завесой - сперва движимый любопытством, уговаривал Данкана немного прогуляться, затем уже сам мечник предлагал ему взглянуть то на красивую лесную опушку, то на затерянный в чаще водопад. Мир фейри открывался ему, и Кристиан даже написал несколько симфоний, вдохновленный красотой этой стороны мира, по вечерам иногда - если позволяло время - играя их Данкану.
Было занятно находить те точки,  где их жизни - кажущиеся со стороны столь разными - соприкасались, подобно лесной глуши и городским стенам. Чем дальше, тем все меньше и незначительней казалась заложенная природой разница между ними - и хотя на многие вещи они, в силу своего воспитания и окружения,  все еще смотрели не одинаково - это не мешало им наслаждаться увлеченной беседой, оставляя за границей своей встречи все, что могло их разделять  - Неблагой двор, происхождение, опыт и убеждения.
Они сходились в главных вещах - и Крис, импульсивный по сути своей, научился ценить это и не обращать внимание на то, что продолжало их разделять.
Однако, как оказалось, устои мира, о которых они забыли, даже не думали забывать про них.

Бёрк видит, как меняется в лице Данкан буквально за секунду до того, как вампирское чутье доносит до него аромат чужой крови - звонкой, сильной. Так пахнут фейри - сладко, маняще, и вместе с тем - с едва уловимым оттенком металла - воли, которая способна тебя подчинить.  Инстинктивно вампир слегка ощеривает клыки, как дикое животное, почуявшее опасность,  - но времени расспросить Данкана у него не остается, поэтому он просто кивает на его указание.
Перед ними появляются два фейри - рослый статный юноша с острыми чертами и смазливый мальчишка с кожей настолько прозрачной, что, кажется, что он может рассыпаться на осколки от любого дуновения ветра. От первого веяло властью, от второго - приторностью. Не нужно было быть семи пядей во лбу, чтобы определить, что перед ними - господин и слуга.
- Данкан! - воскликнул молодой лорд с оттенком притворного удивления в голосе, хотя наверняка тоже почуял их близость.  - Вот так сюприз! Что  это ты тут делаешь с...  - он посмотрел на Кристиана так, будто только что его заметил, и смерил долгим взглядом с голове до ног, - таким редким в наших краях гостем? Ах, не отвечайте! Мы все знаем, зачем наши придворные удаляются в такие дебри, - его рука невесомо взлохматила золотистые волосы своего спутника, - но вампир? Данкан, я был уверен, что уж вкус-то у тебя есть...Хотя...вероятно, все дело в его синих глазах? - фейри оказался рядом с Крисом так быстро, что тот не успел сделать шаг назад - его ладонь метнулась к лицу вампира, точно желая схватить его за подбородок и рассмотреть как следует, но так и не коснулась кожи.
- Действительно, - хмыкнул лорд, опуская руку, точно передумав пачкаться. - Такой синеглазый... Прямо как...
- У моей матери были синие глаза, - быстро выпалил Крис,  едва успев подумать. Он кожей почувствовал, как незаметно закипает Данкан, как следующее слово лорда вонзилось бы в его броню едким ядом, - и потому просто решил переключить внимание именитого фейри на себя.
Тот неожиданно рассмеялся.
- Какая прелесть! - воскликнул он с умилением, точно увидел трогательного ребенка. - Данкан, ну что же ты скрывал это сокровище от нас? Он будет чудным украшением двора, разве нет?
И хотя они не так уж часто обсуждали традиции и обычаи, принятые в мире мечника, Крис понял, что речь явно не идет о настоящем приглашении - скорее уж о положении трофея.
- Не хочешь взять его с собой?

Подпись автора

C'est le bien qui fait mal
Quand tu aimes
http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/206/t591548.gif

http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/206/t505056.gif
Le dйsir devient ma prison
A en perdre la raison

одарен женой и лесным бро

+2

4

[indent] "Рано или поздно, это должно было случиться", - мысленно упрекает себя мечник, не позволяя ни единой мышце на лице напрячься, хотя ему так хочется поморщиться от досады. Он знал. Он допускал такую вероятность - ведь не могли все это время им попадаться одни вольные и придворные, с которыми можно было договориться или прикинуться, что они друг друга не заметили. И вот это случилось, а удача переметнулась с их стороны куда-то на сторону врага (и Дан еще простил бы ей, если бы она обратилась лицом к Риардену, направляющемуся сейчас в сторону дома), а не тому, кто возник перед ними с Крисом.
[indent] "Что б я еще раз привел его сюда", - цедит в мыслях мечник, склоняясь в поклоне перед принцем, при этом интуитивно сжимая чуть сильнее пальцами ароматно пахнущую ветвь сирени, как бы заставляя себя удерживать самоконтроль, и заменяя ветвью рукоять меча.
[indent] Наихудшего исхода, на самом деле, быть не могло. Встреться ему кто угодно из наследников Оберона - бед можно было бы избежать (хотя если бы на месте Джулиана был бы Риарден, Данкан бы напрягся не меньше, на самом деле), но расстановка на этом поле оказалась далеко не самой выгодной для них.
[indent] Придется разыгрывать.
[indent] Пока Джулиан чешет языком, пытаясь уколоть мечника, Дан смотрит на спутника принца, в упор не видя его, при этом все внимание сосредоточено на затихшем рядом Кристиане и движении возле него. Фейри просчитывает возможные варианты развития событий, стараясь выбрать из них наиболее выгодный для Бёрка. То, что Риарден все равно узнает о "похождениях" своего наставника, сомнений не оставалось.
[indent] Упоминание цвета глаз Криса заставляет рыцаря нахмуриться и изменить угол зрения, теперь уже непосредственно наблюдая за действиями лорда. Что он собрался делать? Действовать? Свободная рука так и тянется к эфесу, чтобы, в случае необходимости, преградить путь, несущий лишь боль и смерть (разве Джулиан способен на что-то другое?), и защитить Криса. Но так действовать было нельзя. Это была бы измена. Нападение на наследника, и никто бы не стал разбираться, была ли это оборона или самозащита. Порой Дану казалось, что весь двор, за исключением пары душ, желали смешать его с грязью.
И сейчас у них была прекрасная на то возможность.
[indent] "Не смей!", - указывает он сам себе, заставляя расслабить пальцы и медленно поворачивает голову, впиваясь взглядом в вампира - "Безумец! Сказал же, держи язык за зубами!" - а потом переводя его на принца, в чьих глазах уже бушует не предвещающее ничего хорошего пламя. И уж лучше бы он услышал очередную колкость, вытерпел бы укусы дикого щенка короля, а потом бы разгребал все то, что успел при дворе наплести принц, лучше бы снова столкнулся со своей неправотой, чем услышал бы то предложение, которое прозвучало из уст Джулиана.
[indent] - Нет, милорд, боюсь, ему не место при дворе, - голос звучит жестко и напряженно, Дан чувствует колючий комок в области горла, заставляющее его вновь вспомнить мысли о том, что Виалль наверняка бы понравилась игра Кристиана, а он, ну, не факт конечно, вкусы у его друга специфические, возможно, оценил бы умение принцессы. Но все это оставалось лишь мыслью, ни разу не пытавшейся переродиться в идею. Крису опасно было бы встречаться с кем-то из местных (тем более, пара эпизодов, ничему их не научивших, уже случалась), и как бы Дану, возможно, ни хотелось познакомить своих господина и госпожу со своим другом, этому не бывать.
[indent] Но Джулиан...!
[indent] - Милорд, позвольте представить вам Кристиана Бёрка, - мечник делает паузу, стараясь обернуть образ друга в не интересующую принца сторону. Только вот сработает ли? Как минимум то, что его застали за завесой в компании вампира, уже делает из музыканта хорошую наживку. - Он композитор, - глухо выдыхает Дан, решая, что лучше не акцентировать внимание на том, что его спутник музыкант. Зная, как любят тех, кто умеет высекать музыку из инструмента, при дворе, мечник предпочел не выделять особо сильную сторону Криса. Да и кто знает, сработает ли его магия сейчас, если придется вдруг защищаться?
[indent] - Кристиан, это старший сын моего короля, принц Джулиан, - Данкан мог бы подсыпать лести в свой рассказ, но у него просто не повернулся язык, к тому же, Крис слышал об этом фейри и должен был понять, что совершил ошибку, открыв рот. Но разве Бёрк вообще когда-то умел держать язык за зубами?!
[indent] "Ох, Крис... что же я наделал, - ловя взгляд вампира, мысленно обращается к нему Данкан, - Но, пожалуйста, молчи", - и вновь обращает внимание на принца.
[indent] - Я собирался как раз проводить Кристиана в мир людей. Позвольте мне закончить начатое? - фейри не верил в чудо, понимая, что всего нужно добиваться своими силами, но не спускал со счетов везение, но сейчас какая-то его часть все-таки надеялась, что это чудо произойдет и Джулиан со своим слугой уйдут с их дороги.
[indent] И если им удастся выбраться, Данкан никогда больше не приведет Кристиана за завесу.

Подпись автора

качаясь в цепях моста, смеясь на руинах стен,
в надежде на чудеса я вновь получил взамен
http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/186242.gif http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/463172.gif http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/331348.gif
бессонницы легкий люфт, угар воспаленных глаз -
и все-таки я люблю, по правде сказать, лишь вас

две части моего сердца

+2

5

Возможно,  будь на месте противного лорда кто-то менее именитый - кто-то менее кичащийся этим - Крис смог бы сдержать рвущиеся наружу колкости, но он был по горло сыт необходимостью расстилаться перед богатыми снобами - и Данкану было бы проще попросить его отыскать в лесу цветущий папоротник, чем скрыть свое отношение. Должно быть, фейри это заметил, потому что глаза его недобро сощурились, буравя вампира взглядом, а на губах появилась холодная усмешка,  не обещающая ничего хорошего.
- Вот как? Весьма неожиданный выбор с твоей стороны, Данкан, вот уж никогда не подумал бы, что тебя интересуют столь тонкие материи, как музыка, - в его голосе сочится презрение, такое, что,  кажется, буквально заливается в уши и застывает в них смолой, - тянет омыться, но общество принца не предоставляет им подобной роскоши.
Кристиан хмурится - он не понимает, в какую игру вовлекает их обоих Джулиан, но  эта игра определенно ему не нравится, и он почти физически ощущает напряжение мечника, которого раньше за тем не наблюдал, - дело, судя по всему, пахнет керосином, раз даже такой спокойный и выдержанный всегда Данкан заметно нервничает.
Ему одновременно странно и неприятно видеть друга в такой роли - слуги, вынужденного подчиняться, придворного, обязанного выказывать уважение тому, кому больше  хочется свернуть шею.
"Это и есть твой мир, Дан? Это и есть - твой двор?"
- На земли фейри нельзя ступить без последствий, - с широкой улыбкой сообщает им Джулиан удивительно мягким, завораживающим голосом, в котором Крис распознает очарование, и инстинктивно тянется к амулету за воротом, хотя тот явно не поможет против возможного воздействия высшего. Он призывает себе на помощь все свое упрямство и гордость - и встречает взгляд наследника с вызовом, очевидно, не характерным для существа смертной природы в одном лишь присутствии лорда Неблагого двора, - Джулиан морщится, и Бёрк даже на секунду думает, что вот теперь-то он применит внушение, но взгляд принца вновь устремляется к Данкану, что лишний раз напоминает вампиру: он здесь только пешка, настоящий удар нацелен на мечника.
Не очень-то приятно.
- Раз ты привел его сюда,  значит, должен был быть уверен, что он сможет за себя постоять? - это на самом деле не вопрос, у фейри удивительным образом получается извернуть спрашивающую  формулировку в однозначное утверждение. Криса так и тянет выпалить в ответ, что он вполне способен продемонстрировать свою готовность справиться с чем угодно, но почему-то в этот момент - когда вещает принц - он не способен произнести ни слова, как будто Джулиан "вырезал" из окружающего пространство индивидуальный клочок для диалога с Данканом.
- Мой оруженосец недавно стал обучаться владению мечом, и ему нужна практика, - тонкая ладонь Джулиана взлетает и опускается в белокурые волосы юного фейри. - Ты ведь не откажешь мне, если я попрошу тебя немного ему с этим помочь?
"Зачем ему стравливать этого птенчика и Данкана?" - с недоумением спрашивает себя Крис, но тут взгляд принца ловит его, и в его светящихся торжеством глазах вампир явственно читает собственный приговор.
- Твой друг сойдется в поединке с Нарциссом, тем самым отвоевывая себе право выйти из наших земель. Если он победит - то сможет уйти, и никто не станет ему препятствовать.  Если  же нет... - змеиная улыбка скользит по устам наследника, - то навсегда останется у меня в услужении...Может быть, я буду порой позволять тебе видеться с ним, я же не зверь.
Джулиан проводит кончиком языка по губам, точно упиваясь собственными словами:
- Если же ты откажешься, Данкан... Мне придется счесть присутствие здесь этого вампира вторжением... а тебя наказать за подрывание безопасности. Твоему сюзерену наверняка не понравится, что его рыцарь так халатно обходится с нашим доверием.
Кристиану не хочется дальше слушать - чем больше принц говорит, тем, кажется, гуще липкая паучья сеть, разросшаяся вокруг, тем глубже трясина, в которой они увязают, пока длится эта беседа.
Ему противно видеть, как этот зазнавшийся лордик унижает его друга, - и хотя Данкан тысячи раз говорил ему, что он просто не понимает устоев его мира просто потому, что не живет в них с рождения, - Кристиану плевать, сейчас он ничего понимать не желает.
- Дай мне свой меч, - хрипло просит он рыцаря, с трудом нащупывая в себе умение говорить. - И покончим с этим.
- Смотри-ка, а он у тебя ретивый, - смеется Джулиан, явно позабавленный его пылом. - Я тоже люблю таких.
Единственное, о чем жалеет Крис в этот момент - что поединок ему предстоит не с принцем. Уж эту-то глотку он бы с удовольствием перерезал.

Подпись автора

C'est le bien qui fait mal
Quand tu aimes
http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/206/t591548.gif

http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/206/t505056.gif
Le dйsir devient ma prison
A en perdre la raison

одарен женой и лесным бро

+2

6

[indent] Данкан выслушивает условия прощения, не отводя взгляда от принца, а потом спокойно склоняется в поклоне. Со стороны может показаться, что он сейчас будет умолять о пересмотре условий, ведь они заведомо проигрышные для их с Кристианом стороны, ведь вряд ли музыкант смог бы составить достойную конкуренцию пусть и начинающему оруженосцу наследника короля. Сам Данкан не занимался с этим пластом дворцовых воинов, но понимал, что помимо него есть достойные фейри, которые обучали владению оружием. К тому же, сражение будет происходить с большим разломом в силах - высший фейри и не такой уж и опытный вампир. Разница в потенциале ощущалась буквально кожей. Но мечник поднимает голову, смотрит в глаза Джулиану и кивает:
[indent] - Хорошо, милорд, - говорит он, приняв условия еще даже до заметных подколов принца, но по праву положения при дворе, обязан был выслушать все, что ему хотел сказать и чем поддразнить старший сын Оберона. И все бы хорошо, если бы не укол, нанесенный Джулианом именем Риардена, пусть он и прямо не назвал его, но Данкан почувствовал, что даже если эта история и закончится удачно для Кристиана и он, правда, сможет вернуться в свои земли, то для самого мечника это будет только началом. - Если Кристиан побеждает, я лично провожу его с ваших земель, - Дан не решается назвать их "нашими", хотя по факту он был неблагим фейри и эта местность была его домом. - Живым, - мечник не имеет права ставить условия, но вносить конкретику вполне позволяет себе, зная, что если все развернется не в пользу Джулиана, он может извернуть свою трактовку в невыгодную для них с Бёрком сторону. Хотя ничто не помешает Джулиану с его то гнилым характером в любом случае сделать так, как он хочет.
[indent] Ничто...
[indent] Данкан кладет кисть на меч, на мгновение погружаясь в свои ощущения, укрытые ментальным блоком, чтобы оценить, что он позволил бы себе сделать, если бы все развернулось так, как он допускает. Если бы Джулиан, потеряв свою пешку в бою, направил бы ферзя против такой же разменной фигуры. как его оруженосец? Смог бы Дан вступиться, ведь он однозначно был уверен в том, что если против Нарцисса у Криса и есть шанс, то не против принца - этого златоглавого подонка он обучал сам, пусть не так, как Риардена, но этого было бы достаточно, чтобы одолеть такого новичка в боевых искусствах, как этот вампир.
[indent] Сложный и в то же время очень простой вопрос. С одной стороны, принц Джулиан был неприкосновенен и мечник не имел никакого права перечить ему, но с другой стороны... пустить в расход свою жизнь, дабы спасти две (а то и гораздо больше) жизней, пожертвовать собой ради общего блага было можно. Он это допускал.
[indent] Кристиан требует оружие, возвращая Данкана в реальность, и мечник поворачивает к нему голову, несколько долгих секунд внимательно глядя на своего неофициального ученика, оценивая уже окончательно его шансы. Да, он успел показать и научить Криса многому, но отработать приемы так, как хотелось бы, они не могли в силу времени, и фейри не мог отрицать, что многое сейчас будет зависеть не от техники, а от удачи. В первую очередь самого вампира.
[indent] - Используй все, что будет, - склонившись к уху друга, тихо говорит он, - не брезгуй ничем. Бой вряд ли будет честным, - и, выпрямившись, извлекает свой меч из ножен. Тяжелый, длинный, двуручный меч - не то оружие, которое допустимо было бы давать в руки музыканта, но у них не было выбора.  Это оружие, спасавшее Данкана во многих турнирах, приносящее победу, сейчас могло воспротивиться новому владельцу и сыграть на стороне врага своей тяжестью и неманевренностью.
[indent] "Не подведи", - мысленно обращается Данкан к своему стальному другу и, перехватив одной рукой за лезвие, протягивает меч Кристиану.
[indent] - Помни о балансе. Не делай упор только на одну вампирскую скорость. Ты справишься, Крис, - мечник смотрит в лицо товарища, - Я верю в тебя, - и он действительно верил, не позволял себе сомневаться.
[indent] Но в тот момент, когда Бёрк отворачивается от него, чтобы выйти к сопернику, Дан ловит его за локоть, останавливая, и едва слышно произносит: - Убей его.
[indent] Это единственный вариант, который даст Крису возможность вернуться домой.
[indent] Убей.

Подпись автора

качаясь в цепях моста, смеясь на руинах стен,
в надежде на чудеса я вновь получил взамен
http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/186242.gif http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/463172.gif http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/331348.gif
бессонницы легкий люфт, угар воспаленных глаз -
и все-таки я люблю, по правде сказать, лишь вас

две части моего сердца

+2

7

Вызывать другого на смертельный бой Крису приходилось, а вот вести его как-то не предоставлялось шанса. Все убийства на его счету - вольные и невольные - были спонтанными - то в целях самозащиты, то с намерением защитить другого, хотя было и то, что омрачало его душу, самое страшное, беззаконное. Тупое удовлетворение животного голода, когда все пошло не по плану и он не смог подкрепиться в урочный срок. Спустя годы он нашел семью того бедолаги и анонимно отослал им вполне внушительную сумму денег, но этого,  разумеется, было недостаточно, чтобы замолить свой грех - пусть даже взгляд Господа над головой больше не буравил его насквозь, а отвечать приходилось лишь перед земным.

Он убивал - и в праведном гневе, и в отвратном бессилии -  но вряд ли сейчас ему поможет хотя бы один из этих опытов. Светловолосый мальчишка-фейри извлекает из ножен тонкий меч, больше похожий на иглу, и делает пружинящий шаг назад, принимая стойку. В его глазах нет страха, а на лице принца Джулиана гуляет глумливая улыбочка, и Крис неожиданно вспоминает, что их занятия с Данканом все это время были секретом, а значит, лорду неизвестно о его подготовке.  Все, что он может просчитать в нем - повышенные по сравнению с человеческими рефлексы вампира, которые при прочих равных позволят ему сравняться в скорости и силе с молодым фейри. Он рассчитывает, вероятно, что бой будет зрелищным, но легким для его протеже - никакая быстрота и физическая крепость не помогут совершенно необученному неофиту выстоять против оруженосца, знакомого с ведением боя.

Это похоже на козырь, который ему нужно грамотно разыграть, - и в глазах  Данкана он тоже видит призыв подумать головой, а не бросаться сразу в остервенелую атаку.
Противник его изначально недооценивает - лишить себя этой форы сразу было бы довольно глупо, ведь так?
Ему очень хочется посоветоваться с рыцарем, но для этого нет ни времени, ни возможности - Джулиан и не думает давать им шанс переговорить.
"Дай мне подсказку!" - безмолвно молит он мечника одним лишь пылающим взглядом. - "Хоть что-то!"

Тихий, как слабое дыхание ветра, шепот касается его уха, слова, которые будучи подслушанными, вряд ли что-то могли бы сказать Джулиану, вплетаются в самое сознание. Крис улыбается уголком губ, сжимая ладони на длинной рукояти меча - он уже не кажется ему тяжелым, хотя, конечно, он предпочел бы шпагу. Но мысль о том, что это оружие самого Данкана,, наверняка не раз проявившее себя в бою, придает дополнительных сил.

"Убей его", - говорит рыцарь, и это словно срывает какие-то последние печати. Сознание вампира  затопляет абсолютное ледяное спокойствие. Он делает шаг, становясь на одну линию с Нарциссом и поудобнее перехватывая меч.
Все правильно.
Он должен убить этого юнца, чтобы выиграть.

Цена победы здесь не измерялась одной лишь жизнью, хоть и с последней он не собирался сегодня прощаться - вечером он обещал Агнессе поужинать в каком-нибудь приятном месте, и не явиться на свидание с собственной женой было бы просто невежливо.
Но помимо  этого было и еще что-то более глубокое, тонкое.
Что-то, дрейфующее в напряженном воздухе между принцем Джулианом и его другом, что-то, что невольно касалось и его самого, пусть и не напрямую.

Он помнил снисходительные, а то и презрительные взгляды именитых богачей в Лондоне, которые даже, признавая его талант, никогда не видели в нем кого-то достойного их общества. В принце Неблагих Бёрк подмечал то же презрение и мнимое превосходство, видел, как тот абсолютно уверен в своей победе и просто намерен поразвлечься, устроив шоу - что же, для Кристиана будет истинным удовольствием хоть немного поставить этого заносчивого типа на место, обыграв его на его же поле.

Хотя бы один крошечный клочок свободы для Данкана, думает он за секунду до того, как Нарцисс делает первый изящный выпад.

Верный только что выдуманной стратегии, крис начинает юлить и уходить от удара, переходя на вампирскую скорость и уносясь от разящих уколов фейри.  Он намерен расслабить противника до такой степени, чтобы тот начал совершать ошибки, уверенный в собственном превосходстве, и забыл обо всех правилах  боя.
Например - всегда помнить о защите.

Джулиан тихо смеется, скрестив руки на груди, и Крис почти физически чувствует остроту его взгляда, брошенного Данкану поверх их с оруженосцем голов:
- Твой вампир неплохо бегает, Данкан. Думаешь, этого достаточно?

Подпись автора

C'est le bien qui fait mal
Quand tu aimes
http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/206/t591548.gif

http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/206/t505056.gif
Le dйsir devient ma prison
A en perdre la raison

одарен женой и лесным бро

+2

8

[indent] Эта партия заведомо не может быть выиграна - и дело ли в первом ходе (переступании границы неблагих земель) или в использовании не той фигуры?
[indent] Данкан с усталостью смотрит на развернувшуюся перед ними партию и понимает, что даже если Кристиан выиграет, сам мечник не сможет выйти из игры победителем. Точно так же, как полностью проигравшим нельзя будет назвать Джулиана. Дети Оберона не то что не привыкли - они не знают, что такое поражение. Раньше мечник пытался привить это знание им искусственным способом: он создавал различные ситуации, которые подводили юных лордов к осознанию своей уязвимости и слабости. Нет, придворный не пытался за счет "унижения" юных лордов как-то возвыситься сам, так он давал понять им, что всегда есть к чему стремиться, а корона на голове (пусть даже настоящая), не делает тебя неуязвимым и всемогущим. Всегда надо учиться и с каждого занятия выносить что-то новое для себя. Но если Риарден и его братья еще хоть как-то принимали это, то Джулиан протестовал открыто, а порой, спустя некоторое время после занятий со старшим принцем, Данкана находила стража и от имени Джулиана "вершила наказание". Они забирали его оружие, запирали тренировочный зал, несколько раз даже запирали в подземельях, но никогда не вступали с ним в открытое вооруженное столкновение. Молодой принц учился править и ему было дозволено практически все. Данкан не раз задумывался о том, что если бы он не был на прямом услужении Риардена, то давно его тело бы висело где-то за дворцовыми стенами, но даже если и так, то он все равно бы не отступился от своих идей.
[indent] И вот сейчас - если пешка Джулиана падет в битве с Кристианом - старший принц все равно победит. Пусть не в этом маленьком сражении, но в большой войне.
[indent] Но это не важно. Данкану сейчас куда важнее было вернуть Бёрка домой живым, а то, какими последствиями обрастет эта вооруженная стычка на границах земель, не имело значения.
[indent] Крис начинает уходить от ударов и Данкан, в приницпе, понимает его стратегию. Перед ним новичок, так же не очень крепко держащий меч в руке, с ним можно было играть и водить за нос, особенно, если понять, что этот фейри любит лесть. И ему не обязательно напевать на ушио его превосходстве, порой, достаточно просто показать, что к нему не подступиться, постоянно уворачиваясь от ударов, принимая позицию отступления. И с Нарциссом это, похоже, работало, хотя самого бы Данкана безумно бы злило - если ты взял меч и вышел на поле боя, то изволь сражаться, а не играть в догонялки. На его столетиях были такие случаи и тактика соперников была в выматывании его, но Дан не играл по этим правилам, а просто замирал на площадке, дожидаясь, когда слишком активный противник подберется поближе, чтобы наконец нанести удар. Но ни Нарцисс, ни Кристиан об этом не знали. Они выглядели как дети, впервые взявшие в руки палки, представляя, что это настоящее оружие, но вмешиваться мечник себе не позволял, хотя ему хотелось встряхнуть обоих и потребовать нормального спарринга.
[indent] Только это была не тренировка.
[indent] Из этого боя живым выйдет только один.
[indent] "Давай, Крис. Тебе может хватить одного единственного укола", - думает мечник, просчитывая движения оруженосца. Если его движения изначально были правильными, такими академически-выверенными, то чем дальше, тем больше ошибок он допускал. Кристиану (если подгадать момент), достаточно было бы просто поднять меч, чтобы слуга Джулиана сам на него напоролся. Но так бы на месте вампира, возможно, сделал бы сам Данкан.
[indent] - Не судите строго, милорд, - слегка поклонившись, заставив себя отвести взгляд от поля битвы, произнес мечник. - Коронованное дитя тоже не сразу понимает, как править, - с неохотой отвечает он и отводит взгляд от принца. Но в этом он с Джулианом согласен - постоянно убегать не получится, и если идея Бёрка все-таки выстрелит, то хорошо, но невозможность реального вооруженного столкновения может и начать злить, и тогда бед не оберешься.

Подпись автора

качаясь в цепях моста, смеясь на руинах стен,
в надежде на чудеса я вновь получил взамен
http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/186242.gif http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/463172.gif http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/331348.gif
бессонницы легкий люфт, угар воспаленных глаз -
и все-таки я люблю, по правде сказать, лишь вас

две части моего сердца

+2

9

Он и не собирался постоянно убегать, просто навязывал противнику определенное видение своего уровня.
Нарцисс распаляется быстро, азарт явно выигрышной для него схватки увлекает его, он начинает думать уже не о самом бое, а о том, как бы выигрышнее покрасоваться перед своим милордом, рисует в воздухе кавалькаду пируэтов, ни один из которых не достигает вампира, но демонстрирует умения юного фейри - зрелищно, но абсолютно бессмысленно.

Поймав на ходу взгляд Данкана, Крис понимает и еще кое-что: слишком долго выматывать соперника нельзя, он рискует переиграть и нарваться на резкое изменение правил боя. Схватку нужно выигрывать, пока принц Джулиан не успел придумать что-нибудь еще, отменяя первоначальный уговор, иначе им грозит что-то посерьезнее танцев с оруженосцем.

Бёрк щурится, прикидывая, насколько уже успел расслабиться фейри, а потом решает рискнуть. Он неожиданно затормаживает на очередном увороте, когда Нарцисс, уже привыкший, что он  уходит от укола, явно не доводит удар до конца, размахнувшись мечом, но не думая об итоге манёвра. Кристиан быстро выполняет блок, с силой врезаясь своим лезвием в гарду чужого меча и добиваясь чувствительной отдачи по кисти противника. Рука Нарцисса вздрагивает и слабеет, на мгновение выворачиваясь так, что фейри оказывается открыт. Пользуясь скоростью, Крис одним точным уколом отправляет свой клинок в пике и врезает его аккурат в шею юнца. Глаза Нарциссса округляются, а затем блекнут.

"Убит" - этот итог отчеканен в его мозгу равнодушно и скупо, автоматически повторяя тренировочные замечания Данкана, когда никакая реальная смерть никому еще не грозила. Тело молодого фейри оседает в траву - он падает как сломанная кукла, и Крису приходится приложить неожиданные для него усилия, чтобы выдернуть меч из чужого тела.

Он забывает тут же отереть его о траву, как учил рыцарь, просто стоит и смотрит на мертвого соперника, опустив клинок.
Затем медленно поднимает взгляд на потрясенного Джулиана.
- Полагаю...что этого достаточно...милорд.
И, прежде чем венценосный высший успеет взорваться, добавляет быстро:
- Я выполнил условие. Теперь мы можем идти?
Лицо наследника идет красными пятнами, странно смотрящимися на нежной коже фейри, он сверкает глазами и выплевывает едко, как будто стреляет ядом:
- Убирайтесь. И Данкан...  - взгляд его впивается в мечника,  - не думай, что я это так оставлю.  Ты не в том положении, чтобы притаскивать сюда своих гостей и запросто разгуливать с ними по нашим землям. Не забывай свое место.

Крис уже готов был ответить наследнику чем-то столь же хлестким и колким, но наткнулся на темный взгляд рыцаря и проглотил рвущийся с  языка комментарий, молча кивнув и вместе с другом быстро прошествовав по тропе.

Когда они удалились от места схватки достаточно, вампир не выдержал и резко обернулся к молчащему мечнику и хотел было уже разразиться гневной тирадой, но неожиданно споткнулся о то, что все еще продолжает держать клинок Данкана в руке. Кровь Нарцисса уж успела немного подсохнуть и в изумрудном полумраке чащи отливала черным.
- Прости, - он растерянно протянул Данкану меч, внезапно растеряв гонор. - Я забыл его вытереть.

Подпись автора

C'est le bien qui fait mal
Quand tu aimes
http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/206/t591548.gif

http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/206/t505056.gif
Le dйsir devient ma prison
A en perdre la raison

одарен женой и лесным бро

+2

10

[indent] Неумолимый, неизбежный и до зубного скрежета логичный конец.
[indent] Данкан не позволяет себе даже в глубине сердца порадоваться победе Кристиана, потому что знает – Джулиан в своей особой извращенной форме может заметить это и тогда проблемы продолжатся. Мечник лишь скупо кивает, когда меч входит в одно из двух самых подходящих для убийства мест, и больше не смотрит на то, как жизнь мальчика покидает тело. Какая невиданная роскошь и расточительство! Сжимай этот меч, поразивший цель, сам Данкан, он до последнего момента бы наблюдал за тем, как смерть забирает молодого фейри. Это было традицией, своего рода правилом и обрядом. Кто-то раньше шептался, что мечник просто вбирает в себя силу побежденного воина (или казненного слуги), от того его невозможно было победить, если он того не хотел, но на самом деле мечник просто провожал того, кого убил, с честью. Ему почему-то казалось, что умирать, не имея зрительной поддержки, контакта, пусть даже с тем, кто лишил тебя жизни, очень страшно и больно. Фейри не раз в детстве наблюдал за подобной картиной, видел, как безумно вращались глаза умирающего в попытках найти что-то или кого-то, а потом, зацепившись за его взгляд, замирали.
[indent] Сейчас же Крис смотрел на Нарцисса, протягивая ему руку помощи в этой безвыходной и печальной ситуации, а мечник не мог вспомнить, рассказывал ли об этом взгляде своему неофициальному ученику или Бёрк сам понял это, почувствовал на уровне интуиции.
[indent] Но, так или иначе, выполнив одно из правил фейри, он забыл о другом.
[indent] И следом нарушил третье.
[indent] «Ох, Крис…» - тяжело выдыхает Данкан, снимая каменные оковы со своего тела, наконец позволяя ему двигаться, и подходит к вампиру, преследуя сразу две цели: не дать ему взболтнуть лишнего (если он еще не успел этого – все зависит от того, как его длинный язык оценит Джулиан) и увести подальше. И лучше навсегда.
[indent] И побыстрее.
[indent] Принц злится, а такое настроение Джулиана не предвещает ничего хорошего, и Данкан понимает, что тому ничего не стоит (и даже осуждаться не будет со стороны его народа) изменить свое решение и приказать подданному казнить вторженца на месте. Или сделать это самому.
Вот уж в чем, а в том, что Джулиан подготовлен лучше Криса, Дан не сомневался.
[indent] «Убирайтесь», - говорит сын Оберона и фейри готов буквально на руках унести вампира отсюда, пока принц не передумал, но пропитанные ядом слова Джулиана продолжают течь, и мечнику не остается ничего, кроме как почтительно поклониться лорду и, выпрямившись, взглянуть на Кристиана.
[indent] «Молчи», - приказал он ему, буквально вкладывая приказ в его сознание.
[indent] Молчи, Крис. Хватит с тебя на сегодня.
[indent] Данкан еще раз вынужденно кланяется наследнику короны и они уходят.

[indent] Фейри идет молча, в голове его нет никакой конкретной мысли, однако напряжение, роящееся в черепной коробке, казалось бы, готово разорвать свой сосуд на части. Он чувствует, что ему не хватает за столько лет ставшего уже неотъемлемой частью тела меча на поясе, чувствует неровные шаги Криса рядом и его настроение, но молчит. Ему нужно время, чтобы уложить все в себе, принять резко изменившуюся, но прогнозируемую действительность.
[indent] Фейри не пугает то, что ждет его по возвращении во дворец. Джулиан, даже с присущей их виду невозможностью лгать, наверняка представит наблюдаемую им картину в особом, изощренном свете, возможно, даже выставит ее как предательство, измену, и самому мечнику неплохо было бы поговорить с первым лицом, на кого будет направлен этот шквал информации, раньше старшего принца, но… такой возможности у него не было. Да и Джулиан уже, наверняка, на всех порах мчит к дому, чтобы поделиться радостной новостью и посочувствовать своему маленькому братцу.
[indent] - К мечу нужно относиться бережно и уважительно, - механически отвечает Данкан, останавливаясь и опуская взгляд на свое оружие. Отблеск насытившейся кровью стали возвращает его на землю. – Ничего… все в порядке, Крис, - выдыхает он и забирает из руки Берка меч, внимательно осматривает сталь, ловя луч солнца на лезвие, а потом возвращает композитору оружие и, запустив руку в карман, вытаскивает специальную ткань, чем-то похожую на носовой платок, которую так же протягивает вампиру. Он мог бы и сам поухаживать за своим мечом, но какое-то негласное правило – кто испачкал, тот и чистит – не оставило ему и намека на другое решение.
[indent] - Но все это позже. Тут недалеко река. Нам нужно как можно скорее покинуть эти земли. Если Джулиан вернется – такой ерундой, как эта никчемная схватка, нам не отделаться, - и Данкан, положив руку меж лопаток друга, подталкивает его в нужную сторону. Нужно идти, а остальное подождет.
[indent] Мечник ведет вампира самой короткой дорогой, выводя его к броду, пересеча который можно было оказаться на окраине земель вольных фейри. И только вступив на нейтральную территорию, Данкан позволил себе отпустить напряжение.
[indent] - Извини меня, Крис, - негромко начинает он, усаживаясь возле корней ивы прямо на берегу, - Этого не должно было случиться. Каждый раз, когда я совершаю ошибку, приводя тебя за завесу, происходит что-то из ряда вон выходящее, - мечник устало и с болью в глазах смотрит на вампира, а потом на меч в его руках, в очередной раз наблюдая, как смертоносное оружие неестественно смотрится у Кристиана. – Но ты молодец. Что не отступился, не сдался, постарался понять тактику соперника и вынудил играть по своим правилам. Да, были моменты, когда ты упустил возможность – битва могла закончиться и раньше – и пару раз твои ноги в отступлении были готовы вот-вот сплестись в узел (специфику местности все-таки нужно учитывать), но это… мы еще отработаем. В остальном же… ты провел достойный поединок и показал себя как старательный ученик. Я горжусь тобой, - с легкой улыбкой произнес фейри, глядя на Бёрка.
[indent] Теперь Крису оставалось только логично завершить это выступление, оказав честь своему напарнику в бою, отчистив с него подсохшую кровь врага.
[indent] А потом вернуться в свой мир.

Подпись автора

качаясь в цепях моста, смеясь на руинах стен,
в надежде на чудеса я вновь получил взамен
http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/186242.gif http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/463172.gif http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/331348.gif
бессонницы легкий люфт, угар воспаленных глаз -
и все-таки я люблю, по правде сказать, лишь вас

две части моего сердца

+2

11

Кристиан почти физически ощущает напряжение Данкана все время, пока они еще шествуют по землям неблагих, потому не пытается спорить и послушно ускоряет шаг, одновременно с другом выдыхая, когда они переступают незримый для Бёрка рубеж. Здесь он наконец снова может обернуться и опуститься на землю рядом с мечником, позволяя скованности отступить и смениться закономерной усталостью.
Определенно, он сегодня не планировал ничего подобного.

Он с несколько виноватым видом принимается отирать клинок, согласно кивнув на автоматическое замечание Данкана - уж что-что, а уважение к "инструменту" ему было объяснять не нужно, он бы сам первый жестоко осудил того, кто небрежно относится к скрипке или фортепиано, так что сейчас вполне всерьез принимается устранять последствия своей неожиданной стычки с фейри. Мягкая ткань платка на удивление хорошо справляется с подсохшей кровью - не иначе очередная фейская магия - так что спустя пару минут он уже возвращает рыцарю блестящий клинок, взглядом провожая удаление последнего в ножны.  За этот короткий срок, что длился поединок, они будто успели срастись - он не чувствовал от меча абсолютного принятия, тот явно прекрасно знал, кто его настоящий хозяин, но вынужденное сотрудничество определенно было. Вампир мысленно благодарит клинок, сослуживший ему надежную службу, а  затем вновь возвращает свое внимание к его владельцу.
Лицо Данкана выражает такую горечь, что Крис даже немного теряется.
Ему требуется пара мгновений, чтобы понять, о чем именно переживает фейри, и когда он соображает, то выстреливает в того небрежной улыбкой, вальяжно отмахнувшись рукой:
- Брось. Это точно не то, за что ты должен извиняться. Этот...хм, принц совершенно отбитый. И если уж кому и просить у меня прощения за испорченный день, то только ему. Понятно?
Честно говоря, он сомневался, действительно ли рыцарь способен его понять. По мнению Бёрка, он брал на себя слишком многое, считая себя повинным во всех приключавшихся с ними неурядицах  за Завесой, хотя было очевидно, откуда ноги растут.
Лично столкнувшись с Джулианом, о котором ранее он только слышал,  Крис убедился не только в своем представлении о Неблагом дворе, но и в том, насколько тяжело устроен быт Данкана в таких условиях. Отчасти это напоминало ему собственную  угнетенность во времена выступлений в Лондоне, но в случае Дана все явно обстояло куда сложнее. Крису  хотелось бы сказать другу что-то ободряющее и значительное, но в то же время он понимал, что у них все еще очень разные менталитеты, и многие вещи, кажущиеся композитору лютой дикостью, для рыцаря могут быть абсолютно нормальны.
Впрочем, вряд ли к этим пресловутым вещам относилось поведение принца Джулиана.

- Он просто моральный урод, - уверенно проговорил Бёрк, поднося руку к глазам и отмечая пару свежих мозолей. - Зато ты видел, какое у него было лицо, когда я победил?
Эта мысль наводит его еще на одну, не столь радужную, и, повернувшись к Данкану, он пытливо  заглядывает ему в глаза - фейри, конечно,  лгать не могут, но вот уходить от прямого ответа - настоящие мастера, а ему сейчас хотелось бы знать наверняка.
- Что тебе грозит за...все это? Он ведь правда так этого не оставит, верно? - судя по взгляду высшего, настоящие проблемы у Данкана только начинаются, от таких всегда стоит ждать какой-нибудь гадости. Крис перебирает в памяти все события минувшей схватки и  хмурится, не отрывая пристального  взгляда от лица рыцаря:
- Почему он угрожал тебе тем, что все расскажет твоему сюзерену? Это что, так серьезно? Вам нельзя  дружить с вампирами или...просто с теми, кто живет по ту сторону Завесы?
Ему невольно вспоминается презрение, написанное на лицах фейри, вздумавших расправиться с ним несколько лет назад. Тогда они, правда, предполагали,что они с Данканом любовники...впрочем, у Криса почему-то закрадывалось ощущение, что дружба  для Неблагих смотрится чем-то еще более диким.
Впору было завопить - "да в каком лесу вы выросли", но проблема была в том, что они сейчас в том самом лесу и сидели.
Ну и народец, право слово...

Подпись автора

C'est le bien qui fait mal
Quand tu aimes
http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/206/t591548.gif

http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/206/t505056.gif
Le dйsir devient ma prison
A en perdre la raison

одарен женой и лесным бро

+2

12

[indent] Иногда, рассматривая свое поведение со стороны, Данкан отмечал, что ведет себя с Кристианом совершенно иначе, нежели с неплохими знакомыми при дворе или за завесой. Как минимум, он позволяет себе снять (или хотя бы приспустить) практически намертво приклеившуюся маску спокойствия со своего лица, он позволяет себе проявлять эмоции, улыбаться, когда этого хочется, и говорить, не пропуская каждое слово и интонацию через определенного рода фильтр. Да, первое время это было сложно, но Кристиана почему-то не оттолкнули эти метафорические доспехи, в которые за столько лет жизни при дворе облачился мечник. Из раза в раз, из встречи во встречу, он словно изучал их, находил места крепления и стяжки. Окончательно разобраться с этой броней ему вряд ли бы удалось - Данкан слишком долго был (и всегда будет) придворным стражником, чтобы так просто убрать защиту - но, как ни странно, дышалось с Бёрком почему-то проще. Общаясь с Крисом, Дан намного чаще вспоминал не сколько отца, сколько свое состояние во время занятий с ним. Он мог рассказать о своем Дворе, о нормах и традициях, но стоило разговору коснуться действующей власти или тех, кто ее в конечном счете унаследуют, мечник словно замыкался.
[indent] Так и сейчас - он прекрасно понимал, что значит для Криса такое отношение, чувствовал ту стягивающую горло, связывающую руки вампира серебряную нить, которая... словно булавка, удерживающая крылья редкого экземпляра бабочки на пано в энтомологической коллекции, где бабочка - он сам со своим талантом. Красивый, собранный, увлеченный, гениальный музыкант, которого с обожанием рассматривают и восхищаются, однако, в глазах привилегированных особ он не больше, чем нанизанное на специальную иголку диковинное насекомое. Данкан ощущает это его чувство где-то в районе горла, но никогда не пытался его разрешить, потому что это часть истории, которая делала его друга таким, каким он его знал. И, опять же, именно поэтому он не позволял (как максимум себе) давать оценивающие суждения в адрес своих господ. Кристиан мог презирать и ненавидеть тех, кто стали для него лестницей на сцену, но Данкан не мог себе позволить подобного. Не в этом. Не в его мире.
[indent] И потому, когда Бёрк говорит о Джулиане, о том, кто на самом деле у кого должен просить прощения или какой  на самом деле наследный принц, мечник только слегка хмурится, допуская проявление эмоций лишь по привычке, связанной непосредственно с личностью вампира. Да, он все прекрасно знает и понимает, он гораздо в больших красках может дать характеристику старшему сыну Короля, но... он знает свое место, а принц, есть принц, каким бы дерьмом на самом деле он ни был.
[indent] - Он не угрожал, - выдыхает Данкан, инстинктивно закрываясь в своих доспехах, даже не позволить никакой лишней эмоции или слову проникнуть наружу. В лесу, пусть даже на территории вольных, есть уши. - Он расскажет. Но тебе не стоит об этом беспокоиться. Я со всем разберусь, - как и тогда, когда ради спасения жизни вампира, ему пришлось убить двух фейри. И как и в тот раз, мечник не планирует рассказывать, какими последствиями это все для него обернулось.
[indent] Смысл выносить сор из избы? Кристиан больше будет психовать, а истинного и полезного выхлопа от этого не будет.
[indent] - Тут... не в дружбе дело, Крис, - выдыхает фейри, сжимая в кулаке песок, приподнимая его, а потом высыпая тонкой струйкой обратно на берег, - Тут в целом в отношении и менталитете. Я - придворный фейри... не самых чистых и благородных кровей, - о последнем вообще говорить не стоит, но в общем рассказе как-то напрашивается, - Пусть мне и удалось... как это у вас там говорится? Пробиться из грязи в князи - я был в личной охране Королевы Морриган, - его голос немного меняет эмоциональную окраску, слегка вздрагивая от благоговения, - после ее исчезновения, когда корона перешла ее сыну, я самостоятельно - а это вопиющий случай - выбрал новое место службы, отказавшись переходить вслед за короной.... пожертвовал положением, скажем так, - Данкан отводит взгляд, намеренно быстро, но очень бережно листая следующие страницы своей истории, - но на этом не закончилась моя "свобода выбора". Я сам выбрал себе сюзерена, присягнув на верность... младенцам... стоящим даже не первым в очереди на корону - черты лица и взгляд мечника слегка меняются, смягчаются, но лишь на пару секунд, - И теперь несу службу перед ними... перед ним. По-хорошему... меня бы казнить надо, Крис, за вопиющую наглость и  самоуверенность, но, - рука фейри ложится на рукоять меча, заботливо ее поглаживая, - похоже, зачем-то я еще нужен при дворе. Которому я должен быть благодарен и предан до самого конца, но при всем этом, я позволяю себе общаться и приводить сюда того, кто по своей природе не является... - он запинается, потом усмехается и, подняв взгляд к закрытому ивовыми ветками небу, просто выдыхает, не завершая свою мысль.
[indent] - Не беспокойся, Крис. Все будет в порядке. Возвращаться к Матери я не намерен в ближайшие... ну, лет этак двадцать точно, - и с этими словами поднимается на ноги, - К тому же, я еще не выиграл все турниры! - усмехается он и слегка подталкивает друга плечом в бок, - Пошли, провожу тебя до завесы.

Подпись автора

качаясь в цепях моста, смеясь на руинах стен,
в надежде на чудеса я вновь получил взамен
http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/186242.gif http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/463172.gif http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/331348.gif
бессонницы легкий люфт, угар воспаленных глаз -
и все-таки я люблю, по правде сказать, лишь вас

две части моего сердца

+2

13

Кристиан родился на рубеже веков, в то смутное время, когда  уже уходили в небытие старые устои, менялся мир и пересматривались догмы - он не застал в полной мере той жизни,  где слово "верность" имело сакральный смысл - его окружали господа, благодаря титулам и деньгам возвышающиеся над ним, но никому из них он не давал клятв - и как бы не походило его собственное взросление в "золотой клетке" на службу Данкана при Дворе, между этими двумя опытами невозможно было поставить знак равенства - он не застал уже того времени, когда подобное было входу и в мире людей, он искренне не понимал, что значит быть преданным кому-то, кого - хотя бы не всецело - не выбирал сам; он служил Бруксу, но никогда не был ему верен, Данкан же...У него все было иначе.

- Не угрожал? Он вел себя как чванливый болван, испорченный богатенький ребенок, не говори мне, что ты считаешь иначе, потому что я в жизни в это не поверю! - выпаливает он резко, скулы слегка багровеют рьяным румянцем, как бывало еще на заре его юности, когда он ввязывался в "непозволительные" споры. Синие глаза вампира требовательно сверкают, когда он наклоняется к другу и едва ли не шипит ему в лицо:
- Я видел, как ты смотришь на него, Дан. Может, какая-то идиотская программа лояльности и не позволяет тебе сейчас признать вслух, что этот Джулиан - конченый урод, но в тебе нет ни капли смирения, мой дорогой!

Для пущей убедительности он с силой пихнул Данкана в плечо и шумно выдохнул, обуздывая свои взметнувшиеся эмоции.  Он понимал, быть может, что при разнице их мировоззрений, вероятно, вовсе не имеет смысла обсуждать столь скользкие темы, но право друга, в котором он был уверен, позволяло ему говорить открыто, не стыдясь и не боясь возможной реакции Данкана. В конце концов, мечник уже должен был привыкнуть к его мятежному нраву и потом - Крису, по крайней мере, хотелось в это верить - яростная возмущенность Бёрка, поносившего на все лады жестокие устои Неблагого двора и его обитателей, могла позволить рыцарю проявить и собственные переживания, не выпуская их явно наружу. Вполне в духе фейри,  как казалось музыканту.

Он слушает Данкана, замерев и полностью обратившись во слух, точно внимал оркестру, выделяя для себя отдельные партии, по худощавому лицу его пробегали тени реакций, вызываемых вехами истории, - то задумчивость, то гнев, то некая растерянность и - понимание, лишь отчасти продиктованное откликом с собственным опытом, он впервые видел Данкана таким откровенным, и впервые, кажется, тот вообще столько говорил, так что Крис боялся даже вздохнуть лишний раз, чтоб не спугнуть ненароком эту непривычную отповедь.

- То, что ты делаешь...приводя меня сюда, общаясь со мной...лишний раз говорит о том, что ты совсем не смирился и не принял их правила игры, - негромко замечает он, когда рыцарь замолкает. - Ты все еще тот, кто ты есть, Данкан, и они не сломали тебя. Я знаю,  о чем говорю...Напущенный формализм всегда был лучшей защитой - не только в твоем мире...
Он вдруг улыбнулся легким мальчишески-игривым изгибом губ и сообщил полушепотом, словно делясь сокровенной тайной:
- Иногда я подменял программу Брукса, которую тот велел мне играть на вечерах, и вставлял посреди академичных пассажей отрывки собственных симфоний...Он замечал не так уж часто.

Он поднимается следом за рыцарем и проходит за ним к тропе, все еще мучительно о чем-то размышляя. Он удерживается от того, чтобы  еще раз уточнить у Данкана,  чем ему грозит его "проступок" - знает, что тот не ответит,  но когда они уже почти минуют лесной бурелом, негромко окликает друга и спрашивает о том, что все это время лишь маячило где-то на периферии их обычных диалогов:
- Дан... У тебя...есть чувства к принцу Риардену? - он запомнил это имя, хотя слышал всего пару раз.
У рыцаря неуловимо менялся тембр голоса, когда он произносил его - пусть даже совсем мимолетно.
Будь проклят и благословлен его абсолютный слух.

Подпись автора

C'est le bien qui fait mal
Quand tu aimes
http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/206/t591548.gif

http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/206/t505056.gif
Le dйsir devient ma prison
A en perdre la raison

одарен женой и лесным бро

+2

14

[indent] Данкан говорит много и, одновременно с этим, практически ничего не рассказывает о своей жизни, никаких лишних подробностей и слишком эмоциональных высказываний, хотя при этом он доверяет Кристиану и не видит смысла что-то укрывать из собственной истории, а этим положением в глазах рыцаря практически никто не может похвастаться. И он соглашается со словами друга, ведь храня верность своему лорду, он так же остается преданным самому себе, своим принципам и взглядам, и, возможно, однажды кто-то разыграет сложную комбинацию, обернув против него его же тактику, но пока все складывалось удачно.
[indent] - Знаешь, Крис, ты... меня не удивил этим, - усмехается мечник на признание друга, а потом опускает взгляд и качает головой, - Ты, возможно, не замечал, но даже в технике владения шпагой ты проявлял определенную самостоятельность, - он улыбается, отмечая это только сейчас, и может показаться, что Данкан совсем не против, но на самом деле это было не так. Если бы у них с Крисом было больше времени и занятия фехтованием стояли так же часто, как с наследниками Оберона, то он был бы более требовательным и строгим. Как с Риарденом. Он больше половины жизни принца требовал делать так, как было нужно и порой, достаточно жестко пресекая попытки проявления собственного я, и только сейчас, когда юный принц овладел основными техниками, отработал движения и рефлексы до автоматизма, мечник стал позволять ему чувствовать изменчивое течение боя. С Кристианом же все наоборот, и кто знает, может именно это сейчас позволило ему выжить?
[indent] Он еще подумает об этом на обратном пути ко дворцу. Сейчас - бесполезно.
[indent] Интуитивно чувствуя, по какой скрытой тропинке лучше пройти между сваленных ветрами деревьев, Данкан вел друга в его мир, даже этим своим поведением отходя от привычного большинству образа классического фейри, он выбирал путь наиболее ровный и простой, не пытался запутать тропинку или вовсе увлечь "смертного" в чащу. Почти весь путь от реки к границе, он прокручивал монолог Криса в голове, который сам оставил без комментариев. Данкан отдавал себе отчет в своих чувствах и ничто и никто на самом деле не мог заставить его полюбить Джулиана, но принять его таким, какой он есть - вполне. И он принимал. Давно смирился, потому что другого выбора просто не было. Джулиан - сын Короля и это не искоренить, как и не высечь из принца его отвратительный характер. Мечнику оставалось только надеяться, что когда придет время, корона достанется более достойному наследнику.
[indent] Фейри отводит взгляд от тропы, случайно роняя его на небольших островка незабудок, и губы трогает легкая улыбка, а сердце колит тревогой. Страх - давно не его чувство, но тревога, да, мечник переживал за то, в какой форме Джулиан подаст своему брату любопытный факт из жизни его учителя и как на это отреагирует сам Риарден.
[indent] - М? - о, не, Бёрк не мог почувствовать его мысли, но совпадение оказалось довольно забавным. Сбавив шаг и обернувшись к вампиру, мечник внимательно выслушал его вопрос, а потом прикрыл глаза, поворачивая голову в сторону. Если раньше он мог уйти от ответа на вопрос, мог ответить расплывчато, мог вообще не отвечать, то сейчас ничего подобного в его правах не было. Плюс сама формулировка вопроса композитора была весьма неоднозначная, дающая мечнику возможность выкрутить смысл в выгодную для себя форму, но...
[indent] - Он избалованный мальчишка, Крис. Изнеженный и закаленный Двором ребенок. Но он не такой, как его старший брат, - Данкан неожиданно замолкает, глядя в лесную чащу, задумавшись о том, что даже если бы у него вдруг оказался такой же невыносимый характер, как у Джулиана, он бы все равно его любил. Столько, сколько бы мог. - С ним бывает очень сложно. Иногда я ухожу из дворца, чтобы отдохнуть от всего этого..., - признается он вопреки ноющему чувству в груди, а потом в сознании возникает образ раскрасневшегося после тяжелой тренировки принца, его сияющие радостью от успехов глаза, мягкие губы, которые он прикусывает, чтобы слишком явно не демонстрировать свои чувства, и сердце сжимается болезненной нежностью, обращая всю его усталость и сопротивление в пыль. - Я люблю его, Крис. Больше, чем кого бы то ни было в этом мире. Больше, чем что-либо.
[indent] Он не берется уточнять, любит как совершенно отличное от него существо или так, как должен любить слуга своего господина.
[indent] Это ведь и так понятно.

Подпись автора

качаясь в цепях моста, смеясь на руинах стен,
в надежде на чудеса я вновь получил взамен
http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/186242.gif http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/463172.gif http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/3/331348.gif
бессонницы легкий люфт, угар воспаленных глаз -
и все-таки я люблю, по правде сказать, лишь вас

две части моего сердца

+1

15

За все это время Кристиан и Агнесса успели пройти, кажется, все возможные вариации любовных историй - от юношеской страсти наперекор устоям всего мира до спокойного семейного очага, от перехода от любви до ненависти и обратно, от бессильной ярости до блаженного принятия - и сейчас,  оглядываясь назад, он мог сказать, что ни один из этих аспектов,  в сущности, не являлся действительным воплощением их чувств - то, что происходило между ними, было выше всего,  что только могло с ними случиться - всех испытаний и лишений, сомнений и мучений, выпадавших на их  долю. Это все просто не имело значения перед лицом той, настоящей любви, что питала их души и сердца, независимо от того,  что происходило вокруг и с ними - как  будто этот выбор был сделан раз и навсегда, а все прочее было лишь "белым шумом", незначительным контекстом, фоном, подложенным под основную часть симфонии. То, что в самом деле связывало их, было как  будто куда древнее и могущественнее их, мудрее и значительней, чем просто сумма всех их  составляющих - что-то сродни Судьбе, Фатуму, Предначертанию.

Что-то, что связывало их так прочно, что ничто в целом мире не способно было разорвать эту связь.
В любви такого уровня просто не существовало никаких "нельзя" или "недопустимо" - с момента,  как они встретились, уже ничто не могло пойти по-другому. И не имело значения, что Крис неравен Агнессе и никогда не сможет стать равен, неважно было, что в нем все еще живы человеческие предрассудки, а она давно уже справилась с ними, неважно, кем был он, а кем она, они просто были суждены друг другу и, выбрав раз - затянувшимся прикосновением, зацепившимся взглядом, непозволительным поцелуем за гардинами - они раз и навсегда определили весь дальнейший исход.

И глядя на мир взором этой любви, Кристиан совершенно не удивляется, услышав от Данкана признание, которое наверняка могло бы повергнуть в шок любого из его окружения.

- О, Дан, - после незначительной паузы произносит он с мягкой улыбкой, положив руку на плечо друга. - Поверь, я как никто знаю, как трудно может быть со "сложными мальчишками". Я сам такой, и Агнессе пришлось немало пережить, пока я пытался выстроить свой пошатнувшийся мир по осколкам. Я наделал немало ошибок и еще больше - отъявленных глупостей, но... Мальчишки вырастают, друг мой. И их любовь вырастает вместе с ними. Тебе просто нужно дать ему время. Однажды он посмотрит на тебя уже без пелены всех своих заблуждений и расскажет, как ему хотелось порой поступить иначе. Но этому тоже нужно учиться...

Он замолкает, сжав покрепче плечо друга и невесомо кивая ему. Вряд ли Данкану нужно было обсуждать с ним принца - насколько ему было известно, Агнесса мало с кем вообще говорила о нем, пока они бы-ли в разлуке и Бёрк отчаянно старался принять нового себя, - но он надеялся, что слова банального участия и поддержки хоть немного смогут скрасить его переживания.
Остаток дороги он тактично молчит и лишь дойдя до самой кромки Завесы, за которой начиналась уже человеческая территория, оборачивается к рыцарю и протягивает руку для прощального жеста, касаясь предплечья:
- Если что - я всегда к твоим услугам. Полагаю, что уже лишь по эту сторону, но все же...Приходи как сможешь.

Он приносит Агнессе полевые цветы и задерживает губы на ее изящной скуле, когда целует...
- Ничего, просто немного прогулялись с Данканом в лесу.
Она всегда знает, когда он недоговаривает, но сейчас все хорошо, поэтому больше она ничего не уточняет.
Мозоли, натертые непривычным для него мечом, проходят уже к утру.

Подпись автора

C'est le bien qui fait mal
Quand tu aimes
http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/206/t591548.gif

http://forumuploads.ru/uploads/001a/0d/f5/206/t505056.gif
Le dйsir devient ma prison
A en perdre la raison

одарен женой и лесным бро

+2


Вы здесь » Return to Eden » remember me » на острие клинка


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно